Foil Aluminium ?

L'année 2015 aura vu l'arrivée de plusieurs kitefoil avec des mats en aluminium, effet de mode ? facilité de production ? réelle innovation ?

Ce qu'il faut retenir pour un mât en aluminium est que son prix est bien moins élevé qu'un foil carbone du à simplicité de fabrication. En effet, ici nul besoin de plan de drapage, d'usinage de moules métalliques, de cuisson, de découpe CNC des tissus carbones pré-imprégnés. Pour la plupart des marques les mâts sont livrés depuis la Chine, ils sont produits par dizaines de mètres et sont ensuite découpés à la longueur désirée ( entre 80 et 95 cm généralement).

 Un foil aluminium ne rivalisera pas avec un foil carbone en terme de glisse et de performance et nécessitera un entretien beaucoup plus minutieux. Il faudra en effet prévoir un rinçage général du foil après chaque navigation ainsi que l'application de gel de protection sur les vis toutes les deux semaines. Sans cela les vis resteront soudées à cause de l'électrolyse et il vous sera donc impossible de démonter votre Kitefoil. Parmi les différents foils disponibles il faut distinguer 2 finitions : galvanisé ( recouvert d'une couche anticorrosion ) et galvanisé - peint, ce dernier offre la meilleur protection possible pour un foil aluminium. 

Avec un entretien régulier le foil aluminium reste une bonne alternative pour débuter le foil à moindre coût ( généralement moins de 1000 € pour un foil complet ), attention tout de même a bien le nettoyer car la corrosion posera sans doute des problèmes de garantie.  

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Foil Carbone ?

Depuis la création du kitefoil, les modèles en carbone n'ont pas beaucoup évolué en termes de construction. Même si les performances des foils ont considérablement évolué ces deux dernières années grâce notamment au travail effectué sur le profile des ailerons, les constructions restent sensiblement similaires.

Seul le choix des matériaux a évolué, la plupart des marques utilisent du tissu de carbone  pré imprégné, certaines du tissu à haut module ( plus résistant ) et d'autres enfin utilisent un noyau afin de réduire les coûts de fabrication et surtout le poids. Les différences de construction se font surtout autour du processus de fabrication : mise sous vide, presse, moule avec système de chauffage intégré etc....

Les foils en carbone possèdent une glisse beaucoup plus agréable que les foils en aluminium entre autres grâce aux propriétés mécaniques du carbone. Les phénomènes de cavitation sont beaucoup moins présents à haute vitesse, c'est d'ailleurs pour cela que l'on voit uniquement des foils carbone sur les compétitions de race ou vitesse.

En cas de rayure il sera plus facile de réparer une surface en carbone avec l'aide de résine ou colle époxy ( généralement noire, ce qui rend la réparation presque invisible ).

L'entretien des foils carbone est grandement diminué en comparaison des modèles en aluminium puisqu'un simple rinçage de temps à autres suffit. A noter cependant que tous les foils carbone ne sont pas vernis et traités Anti-UV, pensez-donc à bien le protéger du soleil.

Alors au final, ce qu'il faut retenir : Les foils aluminium ont permis de faciliter l'acquisition d'un kitefoil en réduisant considérablement les coûts de fabrication.

La plupart des modèles sont agréables à utiliser au quotidien et conviendront parfaitement à l'apprentissage ainsi qu'à la navigation Freeride. Il faudra toutefois s'astreindre d'un bon rinçage après chaque navigation, voir même une lubrification des vis pour éviter la corrosion.

Le Foil Alloy de chez Zeeko  est un excellent compromis, avec son traitement galvanisé il offre d'excellente performante avec une bonne résistance à la corrosion.

Les foils carbones restent toutefois beaucoup plus intéressants avec de plus en plus de foils occasions disponibles. La glisse est meilleure, l'entretien est réduit et la revente sera toujours plus facile à condition que le foil soit en bon état. L'écart entre de bons foils carbones et les foils aluminium se réduit, il ne vous reste plus qu'à denicher la bonne affaire.

QUE CHOISIR ?

AvantagesInconvénients
Foil Aluminium
  • - prix très attractifs

  •  - nécessite beaucoup d'entretien
  •  - glisse moins agréable
  •  - attention aux problèmes de garantie
Foil Carbone
  •  - meilleure performance
  •  - meilleure espérance de vie
  •  - évolutif
  •  - plus facile à réparer
  •  - plus facile à revendre
  • - prix élévé